Chikungunya: el virus permanece en el cuerpo mucho tiempo después de la infección

Los investigadores han descubierto por qué las personas infectadas con el virus chikungunya aún sienten dolor en las articulaciones a pesar de su curación.

Entre el 30 y el 60% de las personas infectadas con el virus chikungunya sufren dolor en las articulaciones similar a la artritis. En algunos pacientes, esto persiste entre tres y cuatro años después de que los otros síntomas hayan sanado. Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington han especulado que el virus persiste en el cuerpo en formas no detectables. en PLOS Patógenoslograron confirmarlo. Las células infectadas con chikungunya pueden permanecer en el cuerpo mucho tiempo después de la infección.

Los investigadores de #WashUMed han desarrollado un método para marcar con fluorescencia las células infectadas con virus. //t.co/kt1NDrYBtB

- Washington U. Med (@WUSTLmed) 29 de agosto de 2019

Un estudio realizado en ratones.

Se utilizaron ratones en este estudio: los investigadores los inocularon con el virus chikungunya, previamente modificado genéticamente para que se volviera fluorescente durante la infección. Varios meses después de la contaminación de los ratones, los glóbulos rojos de sus células todavía contenían el ADN del virus. "Nadie pudo localizar las células que contenían el ADN del virus", dice Marissa Locke, autora principal del estudio, "es realmente importante porque si no encuentra las células, no puede estudiarlas". "

El virus todavía está presente más de tres meses después de la infección.

El virus se aloja en las células musculares y en los tejidos conectivos de la piel y los músculos. "Las células infectadas todavía estaban en los músculos y las articulaciones 114 días después de la infección, dice el investigador, y aún contenían el ADN del virus". Según el equipo de científicos, esto es lo que desencadena la inflamación crónica y causa los síntomas de la artritis.

Por ahora, los investigadores deben continuar su investigación antes de que puedan trabajar en un medicamento. "Todavía estamos lejos de poder ofrecer tratamiento a las personas", dice Deborah Lenschow, coautora del estudio, "El primer paso para desarrollar una terapia es comprender la causa de los síntomas, y esta técnica nos permite hacerlo. "

Una epidemia mundial

El virus del chikungunya es transmitido por el mosquito tigre. En general, los primeros síntomas aparecen entre 4 y 7 días después de la picadura, incluyendo fiebre o dolor de cabeza. Ningún tratamiento puede curar la enfermedad, los médicos solo pueden actuar sobre los síntomas. Hoy, el virus está presente en unos 60 países.