Ataque cardíaco y accidente cerebrovascular: los dos componentes de la presión arterial predicen un riesgo

Durante mucho tiempo se pensó que la presión arterial sistólica, el número más alto, predice un riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular. Un nuevo estudio muestra que la presión diastólica, el número más bajo, también contribuye a este riesgo.

Ya no será suficiente preocuparse solo cuando la presión arterial sistólica (el número superior en la lectura de la presión arterial) es alta. Una presión diastólica alta (el número más bajo en la lectura de la tensión) también es, e independientemente, un marcador de riesgo cardiovascular. Esto se revela en un estudio realizado por Kaiser Permanente y publicado el 18 de julio en el New England Journal of Medicine.

36 millones de lecturas de presión arterial

Este gran estudio, que incluye más de 36 millones de lecturas de presión arterial en más de un millón de personas, va en contra de décadas de investigación que sugirieron que la hipertensión sistólica era la que tenía más probabilidades de causar efectos adversos. Como resultado, las herramientas de estimación de riesgos y las pautas de cardiología se han centrado en el número más alto (sistólico), y algunos expertos incluso creen que el número más bajo (diastólico) podría ser "ignorado razonablemente".

Los investigadores de Kaiser Permanente descubrieron que si bien la presión sistólica tuvo un mayor impacto, tanto la presión sistólica como la diastólica influyeron fuertemente en el riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.

"En todos los casos, las presiones sistólica y diastólica son importantes"

"Esta investigación aporta una gran cantidad de datos sobre una pregunta fundamental y ofrece una respuesta tan clara: en todos los casos, las presiones sistólica y diastólica son importantes", dice el autor principal Alexander C. Flint.

La presión sistólica mide la fuerza con la que el corazón bombea sangre hacia las arterias, mientras que la presión diastólica indica la presión sobre las arterias cuando el corazón está en reposo entre latidos.

Una justificación para nuevas pautas

El Dr. Flint dice que este descubrimiento de los impactos similares de los dos componentes de la presión arterial en un riesgo cardiovascular en el umbral inferior de 130/80 proporciona justificación para los cambios recientes en las directrices del American College of Cardiology y American Hearth. Asociación que aboga por el endurecimiento de la presión arterial en pacientes con hipertensión de alto riesgo.