Anorexia: sus orígenes no serían tan psiquiátricos

Contrariamente a la creencia popular, los orígenes de la anorexia nerviosa no son solo psiquiátricos. El metabolismo también tendría un papel que desempeñar.

La anorexia nerviosa, caracterizada principalmente por una peligrosa pérdida de peso (más del 15% del peso inicial) y un miedo de pánico a tomarla, es una enfermedad grave que afecta entre el 1 y el 2% de las mujeres y entre 0, 2 y 0.4% de hombres en el mundo. Con una tasa de mortalidad del 5% al ​​15%, es la enfermedad mental más mortal. Sin embargo, al contrario de lo que se creía hasta ahora, no sería solo un trastorno psiquiátrico sino también metabólico, según un estudio publicado en la revista. Genética de la naturaleza.

Al analizar 16.992 casos de anorexia nerviosa en 17 países ricos identificados por diferentes bases de datos, alrededor de un centenar de expertos de todo el mundo concluyeron que la base genética de la anorexia nerviosa también tenía aspectos metabólicos, lipídicos y antropométricos. Y esto es independiente de los efectos genéticos que afectan el índice de masa corporal (IMC), asegura el estudio.

Además, la base genética de esta enfermedad se confunde con otros trastornos psiquiátricos como el trastorno obsesivo compulsivo, la depresión, la ansiedad y la esquizofrenia. Finalmente, los factores genéticos asociados con la anorexia nerviosa también afectan la actividad física, lo que podría explicar por qué muchos anorexicos son tan activos.

Un trastorno híbrido "metabo-psíquico"

"Las anomalías metabólicas observadas en pacientes con anorexia nerviosa se atribuyen con mayor frecuencia a la inanición, pero nuestro estudio muestra que las diferencias metabólicas también podrían contribuir al desarrollo de la enfermedad". Además, nuestro análisis indica que los factores metabólicos podrían un papel casi tan importante como los efectos puramente psiquiátricos ", señala el Dr. Gerome Breen del King's College de Londres, quien dirigió el estudio.

"Con el tiempo, ha habido incertidumbre acerca de la etiqueta de anorexia nerviosa debido a sus aspectos físicos y psiquiátricos. Nuestros resultados confirman esta dualidad y sugieren que la integración de la información metabólica podría ayudar a los profesionales de la salud a desarrollar mejores formas de tratar los trastornos alimentarios ", comentó la profesora Janet Treasure (King's College), quien también participó en el estudio. Esto podría ayudar a comprender por qué algunas personas vuelven a la enfermedad incluso después de haber sido alimentadas durante mucho tiempo en el hospital.

Por lo tanto, la anorexia nerviosa quizás debería considerarse un trastorno híbrido "metabo-psiquiátrico", señalan los investigadores. "Esta es una investigación innovadora que aumenta significativamente nuestra comprensión de los orígenes genéticos de esta enfermedad grave, e instamos a los investigadores a revisar los resultados de este estudio y considerar cómo esto podría contribuir al desarrollo de nuevos tratamientos para que podamos llegar a fin de los trastornos alimentarios ", concluye Andrew Radford, director de Beat, la principal organización benéfica del Reino Unido contra los trastornos alimentarios.

La enfermedad se desencadena con mayor frecuencia durante la pubertad.

En Francia, según un estudio realizado en 2008 en adolescentes, la anorexia nerviosa afectó al 0,5% de las niñas y al 0,03% de los niños de entre 12 y 17 años. Debido a que la enfermedad se desencadena con mayor frecuencia entre las edades de 14 y 17 años, con una prevalencia máxima a los 16 años.

Según Inserm, su diagnóstico se basa en los siguientes criterios: cómo comer (restricción, desalojo de ciertos alimentos), ciertas prácticas (vómitos inducidos, laxantes), peso (IMC inferior a 17.5 kg) / m2) y la ausencia de reglas durante al menos tres meses para las niñas. La negativa a reconocer su delgadez, la percepción distorsionada de su cuerpo y el miedo a crecer también son síntomas de la enfermedad. Finalmente, la desaceleración del crecimiento en un joven adolescente, así como la hiperactividad, las obsesiones alimentarias y la sobreinversión intelectual también deberían alertar a los padres.

En promedio, la fase anoréxica dura entre uno y medio y tres años, pero este estado puede durar hasta cinco años. Después de este período, dos tercios de los pacientes están curados. Si los demás sufren de "anorexia nerviosa crónica", son posibles remisiones posteriores. "A término,la mitad de las personas tratadas por anorexia nerviosa en la adolescencia sanan, un tercio mejora, el 21% sufre trastornos crónicos y el 5% muere ", señala Inserm al recordar que la mayoría de las muertes ocurren el año posterior a la liberación de hospital, con mayor frecuencia suicidios (27% de los casos).