La hormona tiroidea ayudó a nuestros ancestros a sobrevivir pero nos dejó vulnerables

A diferencia de muchas células en el cuerpo, las células del corazón no se regeneran una vez que están dañadas. Según un estudio estadounidense, esta vulnerabilidad proviene de la evolución de nuestros ancestros mamíferos, y particularmente de la hormona tiroidea.

Cada año en los Estados Unidos, 735,000 personas sobreviven a un infarto. Sin embargo, todavía tienen secuelas porque el tejido cardíaco a menudo permanece irreparablemente dañado. Las células del corazón, a diferencia de otras en nuestro cuerpo, no se regeneran. Los investigadores estadounidenses en San Francisco creen que entienden por qué. Según ellos, nuestros ancestros mamíferos habrían perdido, para sobrevivir, esta capacidad. Y esto, a cambio de la endotermia, coloquialmente se llama "sangre caliente". Su estudio se publica en la revista Science.

Regula la temperatura de tu propio cuerpo, la clave para sobrevivir

Los primeros mamíferos, una especie de pequeño roedor, emergieron en un mundo donde los animales eran de sangre fría (peces, anfibios, reptiles). Estos últimos no podían regular su propia temperatura corporal, por lo que fueron condenados a vivir en climas templados. Los mamíferos han desarrollado una estrategia llamada endotermia. Con su "sangre tibia", han logrado vivir en climas más fríos. Una técnica de supervivencia que finalmente le cuesta a la humanidad. De hecho, con el tiempo, los mamíferos han perdido su capacidad de regenerar partes del cuerpo y órganos, como el corazón. A primera vista, el vínculo entre la capacidad de regular la temperatura corporal y la incapacidad de regenerar el daño cardíaco no es obvio. Aún así, los investigadores de San Francisco parecen haberlo encontrado: las hormonas tiroideas.

Las hormonas tiroideas previenen la regeneración de las células del corazón.

La glándula tiroides, en humanos, se encuentra en el cuello. Produce hormonas tiroideas, conocidas por regular la temperatura corporal y la función cardíaca. Las hormonas tiroideas pueden generar calor, por lo que se supone que tienen un papel cuando la sangre pasa de "fría" a "caliente". Los científicos, dirigidos por Guo Huang, científico investigador del Instituto de Investigación Cardiovascular de la Universidad de California en San Francisco, descubrieron que las hormonas tiroideas evitan que el tejido cardíaco se repare cuando se daña, ya que se detienen. división celular Una novedad en el mundo de la ciencia.

Las células de mamíferos se dividen menos

El equipo de Huang comparó la "ploidía" de las células cardíacas de 41 especies de vertebrados diferentes. Ploidía se refiere al número de copias de cada par de cromosomas en una célula. Está estrechamente relacionado con la capacidad de una célula para dividirse y replicarse. Prácticamente todas las células animales son diploides, es decir, contienen solo un par de cada cromosoma (una copia heredada del padre y la madre). Por otro lado, también hay células poliploides, que contienen varias copias de cada par y generalmente no se pueden dividir.

Según los investigadores, los animales de sangre fría tienen células en gran parte diploides, que responden a la lesión cardíaca aumentando la división celular. Los mamíferos de sangre caliente tienen células poliploides, que rara vez se dividen después de una lesión cardíaca. "Esto nos llevó a plantear la hipótesis de que las hormonas tiroideas responsables de regular la temperatura corporal también podrían ser responsables de la transición poliploide diploide y la detención de la división celular cardíaca", dice Huang.

Cuando cambia los niveles de hormona tiroidea, el corazón se repara solo

Paso final en la investigación: el equipo de San Francisco realizó experimentos de laboratorio con ratones, mamíferos de sangre caliente, y un pez cebra, un animal de sangre fría conocido por su capacidad para reparar completamente su corazón, aunque Se extraen piezas grandes quirúrgicamente. Los investigadores inyectaron a los ratones recién nacidos un medicamento para bloquear los receptores de la hormona tiroidea. Como resultado, dos semanas después, encontraron cuatro veces más células del músculo cardíaco diploide que los ratones que no recibieron el medicamento. Los investigadores también modificaron genéticamente ratones, cuyas células cardíacas no tenían un receptor funcional para las hormonas tiroideas. Este último también tenía una gran cantidad de células cardíacas diploides.

Además, cuando los científicos limitaron el flujo sanguíneo al corazón, una condición que generalmente causa daño permanente al tejido cardíaco, observaron un aumento de diez veces en el número de células cardíacas. La función cardíaca también mejoró en un 11%. Para el pez cebra, los investigadores hicieron lo contrario. Aumentaron los niveles de la hormona tiroidea mientras se inserta parte del corazón. La reparación del corazón, normalmente rápida, se ha ralentizado considerablemente. El número de células cardíacas poliploides ha aumentado.