Facebook, Snapchat, Instagram ...: su uso no causaría depresión

Varios estudios han examinado los efectos nocivos que las redes sociales tienen en la salud mental, especialmente en los jóvenes. Parece, sin embargo, que su impacto no es tan malo.

Desde Facebook a Instagram, a través de Snapchat y Twitter, todos pasamos cada vez más tiempo conectados a las redes sociales, examinando las fotos de los demás, envidiando su estilo de vida y su apariencia física. Una adicción lejos de ser inofensiva.

Muchos estudios académicos han analizado las consecuencias de nuestro apetito por las redes sociales. Todos concluyeron que su uso aumentaba los sentimientos de soledad, baja autoestima y aumentaba el riesgo de depresión, especialmente entre los adolescentes.

Un gran estudio longitudinal realizado con adolescentes y estudiantes.

Un nuevo estudio, realizado por investigadores de la Universidad de Brock en Canadá y publicado en la revista. Ciencia psicológica clínica hoy tiende a mostrar lo contrario. Los autores estudiaron datos longitudinales de adolescentes y adultos jóvenes y concluyeron que el uso de las redes sociales no causaba síntomas depresivos. Sin embargo, los resultados muestran que los síntomas depresivos relativamente más altos predijeron el uso posterior de las redes sociales entre los adolescentes.

"Tenemos que seguir a las mismas personas a lo largo del tiempo para concluir que el uso de las redes sociales predice mayores síntomas depresivos", dice Taylor Heffer, autor principal del estudio. "Utilizando dos grandes muestras longitudinales, hemos podido probar empíricamente esta hipótesis".

A partir de 2017, los investigadores realizaron una encuesta a estudiantes de 6 °, 7 ° y 8 ° grado (6 °, 5 ° y 4 ° en Francia) en Ontario, Quebec Canadá. También realizaron encuestas anuales de estudiantes universitarios de su primer año de universidad durante un período de seis años.

Para medir los síntomas depresivos, los investigadores utilizaron la Escala de depresión del Centro de Estudios Epidemiológicos para adultos jóvenes y una versión de la misma escala apropiada para la edad para adolescentes. Todos los participantes respondieron preguntas sobre la cantidad promedio de horas que pasan cada día en las redes sociales. También se tuvo en cuenta el uso de otras pantallas como la televisión, así como sus otras actividades (tarea, deporte ...).

La depresión no está relacionada con el uso de las redes sociales.

Al analizar los resultados, los investigadores encontraron que el uso de las redes sociales no predecía síntomas depresivos futuros en adolescentes o estudiantes universitarios de pregrado. Sin embargo, señalaron que el empeoramiento de los síntomas depresivos predijo un mayor uso de las redes sociales con el tiempo, pero solo para las adolescentes.

"Esto contrasta con la idea de que las personas que usan muchas redes sociales se deprimen más con el tiempo y, en cambio, los adolescentes que se sienten deprimidos pueden recurrir a las redes sociales para tratar de sentirse mejor", dice. Taylor Heffer, quien también cree que los temores que rodean el uso de las redes sociales entre los adolescentes probablemente sean demasiado apresurados. "Cuando los padres leen artículos titulados 'Depresión de Facebook', suponen que el uso de las redes sociales conduce a la depresión", lamenta.

Según los investigadores, la evaluación de si los temores al impacto de las redes sociales está justificada debe realizarse obligatoriamente a través de estudios longitudinales prospectivos: son los que hacen posible examinar que es el uso de redes sociales lo que predice los síntomas depresivos, y No al revés. Las diferencias individuales en la personalidad y el bienestar mental también deben tenerse en cuenta. "Hay diferentes grupos de personas que usan las redes sociales por diferentes razones, algunos usan las redes sociales para hacer comparaciones sociales y refugiarse cuando están deprimidos". Para otros, el uso de las redes sociales ha razones más positivas, como mantenerse en contacto con sus amigos ", dicen los autores del estudio.