Contaminación del aire: correlación muy fuerte con visitas a la sala de emergencias

Asma, EPOC (Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica) e infecciones respiratorias: a medida que aumenta el nivel de contaminación del aire, también aumenta el número de visitas a la sala de emergencias.

A medida que aumentan los niveles de contaminación del aire, cada vez más personas terminan en emergencias por problemas respiratorios, según el estudio más grande de EE. UU. Realizado sobre el tema. La mayoría de los pacientes son hospitalizados por asma, EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) e infecciones respiratorias.

Ozono y partículas finas

"Los estudios anteriores se limitaron principalmente a una ciudad", dice el Dr. Strosnider, director de investigación e investigador de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. 869 condados estadounidenses * han sido seleccionados aquí. El ozono y las partículas finas en el aire se midieron y se combinaron con más de 40 millones de visitas a la sala de emergencias. Luego, los investigadores dividieron a los pacientes en tres grupos: niños menores de 19 años, adultos menores de 65 años y adultos mayores de 65.

Primero encontraron una asociación entre el ozono y las visitas a la sala de emergencias en todos los grupos de edad, con la asociación más alta entre adultos menores de 65 años. Con 20 partes por billón (ppb) * de aumento de ozono en el aire, la tasa de visitas a la sala de emergencias por problemas respiratorios aumentó en un 1.7% entre los niños, en un 5.1% entre los adultos menores de 65 años y 3,3% entre los mayores de 65 años. En general, la asociación fue más fuerte para el asma en adultos menores de 65 años.

Protegiendo a las personas más vulnerables

Las partículas finas también se han relacionado con las visitas a la sala de emergencias para niños y adultos menores de 65 años, siendo la asociación más fuerte los niños. Con cada aumento de 10 microgramos por metro cúbico de aire, la tasa de visitas a la sala de emergencias aumentó en un 2.4% para niños y en un 0.8% para adultos menores de 65 años.

Según el Dr. Strosnider, estos resultados deben ante todo orientar los esfuerzos para proteger a los más vulnerables a la contaminación del aire: "Por ejemplo, hemos observado fuertes asociaciones para el ozono entre adultos menores de 65 años y para Los funcionarios de salud pública y los gobiernos pueden utilizar esta información para tomar decisiones más específicas sobre la contaminación del aire ".

1.3 millones de muertes

Un verdadero problema de salud pública, la contaminación del aire es hoy un problema global. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), nueve de cada diez personas respiran aire contaminado en todo el mundo. Cada año, aproximadamente 1.3 millones de personas, más de la mitad en los países en desarrollo, mueren como resultado de la contaminación del aire en las ciudades, las principales áreas afectadas por la contaminación del aire.

* En los Estados Unidos, un condado es una división territorial más pequeña que un estado pero más grande que una ciudad o municipio.

* Una parte por mil millones, a menudo representada por el símbolo ppb, es una forma de expresar concentraciones y proporciones en general. El término se usa con frecuencia en ciencia.