Esquizofrenia: ahora sabemos cómo predecir la primera crisis

Los investigadores han encontrado una forma efectiva de implementar estrategias de prevención para el primer episodio psicótico en esquizofrénicos.

Los neurocientíficos han descubierto que las conexiones anormales del cerebro ("connectonome") podrían preceder a la aparición de episodios psicóticos en adolescentes con riesgo de esquizofrenia, lo que podría ayudar a establecer acciones preventivas de la aparición de este primer trastorno. episodio agudo y la enfermedad en sí.
La esquizofrenia generalmente ocurre en la adolescencia o en la edad adulta temprana. Aunque puede haber algunos signos de que una persona tiene un alto riesgo de desarrollar este trastorno, no hubo forma de diagnosticar esta enfermedad mental definitivamente hasta el primer episodio psicótico.

Síntomas tempranos

Los neurocientíficos del MIT que trabajan con investigadores en el Centro Médico Beth Israel Deaconess, el Hospital Brigham and Women's y el Centro de Salud Mental de Shanghai ahora han identificado un patrón de actividad cerebral específicamente relacionado con el desarrollo de la esquizofrenia, que podría usarse como un marcador para diagnóstico temprano de la enfermedad.
"También puede ayudar a adaptar las intervenciones", dice Guusje Collin, director del estudio. Antes de experimentar un episodio psicótico, caracterizado por cambios repentinos en el comportamiento y pérdida de contacto con la realidad, los pacientes pueden experimentar síntomas más leves, como trastornos del pensamiento. Esto puede conducir a comportamientos como saltar de un tema a otro sin ninguna transición, o dar respuestas no relacionadas con la pregunta original. Estudios anteriores han demostrado que alrededor del 25% de las personas que experimentan estos síntomas tempranos se vuelven esquizofrénicos.

Resonancia magnética funcional

Según estos datos, los investigadores siguieron a 158 personas de 13 a 34 años identificadas como potencialmente esquizofrénicas según este criterio. La cohorte también incluyó a 93 sujetos de control, que no tenían factores de riesgo, y cada adolescente tenía una resonancia magnética funcional, una técnica de imagen que analiza no solo la anatomía, sino también el funcionamiento de las diferentes estructuras del cerebro.
Un año después de la RM funcional inicial, 23 pacientes de alto riesgo experimentaron un episodio psicótico y fueron diagnosticados con esquizofrenia. En las IRM funcionales de estos pacientes, los investigadores encontraron un tipo de actividad cerebral que difería de la de los controles sanos y los adolescentes en riesgo que no habían desarrollado psicosis.

Giro temporal superior

En los adolescentes que han desarrollado psicosis, la circunvolución temporal superior está más conectada a las regiones límbicas, regiones que normalmente están involucradas en el tratamiento de las emociones. Esto podría explicar por qué los pacientes con esquizofrenia generalmente tienen alucinaciones auditivas.

Las personas de alto riesgo que no han desarrollado psicosis han demostrado una conectividad de red casi idéntica a la de las personas sanas. Este tipo de actividad cerebral en la resonancia magnética funcional parece muy específica y parece capaz de identificar a los adolescentes con riesgo de progresión a un primer episodio de esquizofrenia psicótica aguda y comprobada. Entonces será posible ofrecerles un tratamiento preventivo basado esencialmente en una adaptación del estilo de vida y una psicoterapia dedicada, y más raramente en un tratamiento farmacológico.

600,000 personas serían esquizofrénicas

En Francia, alrededor de 600,000 personas son esquizofrénicas. La mitad de los pacientes ya han realizado al menos un intento de suicidio. La esquizofrenia es un trastorno mental grave y crónico que pertenece a la clase de trastornos psicóticos. Al igual que otras psicosis, la esquizofrenia se manifiesta por una pérdida de contacto con la realidad y la anosognosia, es decir, la persona que la padece no es consciente de su enfermedad (al menos durante los períodos agudos). ).
Los síntomas más comunes son una alteración del proceso sensorial (alucinación) y el funcionamiento del pensamiento (ideas de referencia, ideas delirantes). La persona esquizofrénica puede escuchar voces que critican o comentan sus acciones, perciben objetos o entidades que en realidad están ausentes u otorgan significados excéntricos a elementos del entorno. Típicamente, la persona esquizofrénica tiene la impresión de ser controlada por una fuerza externa, ya no ser amante de su pensamiento o ser el objetivo de una conspiración cuyo propósito está mal circunscrito.