Síndrome de ovario poliquístico: las mujeres afectadas tienen más probabilidades de tener un hijo autista

Afectando del 5 al 10% de las mujeres, el síndrome de ovario poliquístico no solo causa trastornos de fertilidad y un desequilibrio del ciclo menstrual. Según un estudio realizado por la Universidad de Cambridge, las mujeres afectadas por este síndrome también tienen más probabilidades de tener un hijo autista.

La principal causa de los trastornos de fertilidad en las mujeres, el síndrome de ovario poliquístico (PCOS) ahora afecta al 5% al ​​10% de las mujeres. Causada por un desequilibrio hormonal, se caracteriza por altos niveles de testosterona en el cuerpo, lo que perjudica el crecimiento de los folículos ováricos e interrumpe la producción de óvulos.

Las consecuencias son numerosas: inicio tardío de la pubertad, ciclos menstruales irregulares, exceso de cabello y trastornos de fertilidad. Según los investigadores del Centro de Investigación del Autismo de la Universidad de Cambridge en Inglaterra, el síndrome de ovario poliquístico también puede estar asociado con un mayor riesgo de autismo en los niños.

Las hormonas esteroides sexuales involucradas

Publicado en la revista Psiquiatría TraslacionalEste nuevo estudio establece un vínculo causal entre el síndrome de ovario poliquístico en la madre y el desarrollo de trastornos autistas en niños.

En un trabajo anterior publicado en 2015, el equipo de investigación ya había demostrado que incluso antes del nacimiento, los niños con autismo tenían altos niveles de hormonas esteroides sexuales, incluida la testosterona, que "masculiniza" el cuerpo y el cerebro del niño. Bebé. Luego se preguntaron de dónde provenían estas hormonas sexuales esteroides. Estos últimos son producidos por la madre y juegan un papel importante en el desarrollo de trastornos autistas cuando tiene síndrome de ovario poliquístico. De hecho, algunas de estas hormonas pueden atravesar la barrera placentaria.

Para llegar a esta conclusión, los científicos compilaron datos de una base amplia, incluidos los registros de 8.588 mujeres con SOP y sus primogénitos. Estos datos se compararon luego con los de un grupo de 41,127 mujeres sin SOP. El equipo descubrió que incluso después de tener en cuenta otros factores, las mujeres con PCOS tenían un riesgo del 2,3% de tener un hijo autista, en comparación con el 1,7% de las madres que no tenían PCOS.

"Esta nueva investigación nos ayuda a comprender los efectos de la testosterona en el cerebro fetal en desarrollo y en el comportamiento y la mente del niño más tarde", dice el profesor Simon Baron-Cohen, director del Centro de Investigación sobre el Cáncer. autismo y autor principal del estudio. "Estos efectos hormonales no son necesariamente independientes de los factores genéticos porque una madre o un bebé pueden tener niveles más altos de la hormona por razones genéticas, y la testosterona puede afectar el funcionamiento de los genes".

Mejor informar a las mujeres durante el embarazo.

Además, el equipo de científicos también demostró que las mujeres con autismo tenían más probabilidades de tener PCOS y que las mujeres con PCOS tenían más probabilidades de tener autismo. Esto sugiere que ambas condiciones están relacionadas, probablemente porque ambas comparten altos niveles de hormonas esteroides sexuales.

Para la Dra. Carrie Allison, coautora del estudio, este nuevo descubrimiento muestra que es necesario "pensar en los pasos prácticos" que se pueden implementar para "apoyar a las mujeres con SOP durante todo el embarazo". ". Esto incluye una mejor información entregada temprano en el embarazo. "La probabilidad es estadísticamente significativa, pero sigue siendo baja, ya que la mayoría de las mujeres con PCOS no tendrán hijos autistas, pero queremos ser transparentes con esta nueva información".