Para el aprendizaje y la memoria, también usa tu segundo cerebro

El cerebro no es solo una masa de células nerviosas. También hay células gliales que no son solo células de soporte, sino que son especialmente esenciales para procesos intelectuales complejos como la memoria. Explicaciones.

Las células gliales, los oligodendrocitos y los astrocitos, que rodean a las neuronas, son las células más abundantes en el cerebro. Al contrario de lo que pensamos hasta ahora, estas células no tienen una función de soporte simple para las neuronas: tienen una influencia importante en el rendimiento de las neuronas en procesos intelectuales complejos como la memoria.

Un equipo de la Universidad de California ha realizado investigaciones sobre astrocitos, células en forma de estrella que son mucho más numerosas que las neuronas en el cerebro. Descubrieron que cuando estas células producen en exceso una proteína llamada "efrina-B1" en un área específica del cerebro, la capacidad de memoria se debilita. Los resultados del estudio se publican en el Journal of Neuroscience. Aunque este estudio se realizó en un modelo de ratón, los resultados son transponibles en humanos, cuyos astrocitos también producen Ephrin B1.

Conexiones esenciales en memoria

"Observamos el comportamiento de aprendizaje del ratón y descubrimos que el exceso de producción de esta proteína por los astrocitos puede dificultar la memoria contextual y la capacidad de orientarse en el espacio", dice Iryna Ethell, profesora de la Universidad de California. Escuela de Medicina de la Universidad de California. "Creemos que los astrocitos que expresan demasiada ephrin-B1 pueden atacar a las neuronas y suprimir las sinapsis, las conexiones a través de las cuales se comunican las neuronas".
Un elemento perturbador porque esta producción de efrina B1 también se exagera en caso de lesión cerebral traumática. Además, la pérdida excesiva de conexiones entre las células nerviosas también se observa en trastornos neurodegenerativos como la enfermedad de Alzheimer, la esclerosis lateral amiotrófica y la esclerosis múltiple.

Capacidad de memoria limitada

El hipocampo es una pequeña región del cerebro responsable de la memoria, que siempre se ha considerado muy plástica, con nuevas conexiones entre las neuronas que se forman continuamente cuando aprendemos algo nuevo. Pero el hipocampo es, por lo tanto, una estructura pequeña con capacidad limitada. No podemos recordarlo todo: algunas conexiones deben destruirse para crear otras. "Para continuar aprendiendo, primero hay que olvidar". La vida, el aprendizaje y la memoria se trata de mantener un equilibrio entre "poder aprender pero también olvidar".

Ephrine B1 participa en la regulación de las conexiones.

Cuando los investigadores analizaron el comportamiento de las células neurológicas del ratón en un tubo de ensayo después de agregar efrina B1, observaron que los astrocitos "comieron" las conexiones entre las neuronas, lo que sugiere que las interacciones cercanas entre Las células gliales y las neuronas influyen en el aprendizaje y la memoria.
Por el contrario, cuando esta proteína disminuye (o se regula negativamente), da como resultado más conexiones y un mejor aprendizaje. Los astrocitos, en esta situación, no pueden unirse a las sinapsis.

Un efecto positivo o negativo dependiendo de la dosis.

Si la sobreproducción de ephrin B1 es mala para las conexiones entre las neuronas y la memoria, lo que puede conducir a la neurodegeneración, la producción insuficiente de Ephrin B1 no es una solución permanente, incluso si favorece la memoria en un primera vez En un proceso normal, aumentar la producción de efrina B1, hasta cierto umbral, también puede ser un mecanismo fisiológico por el cual se eliminan conexiones innecesarias en un cerebro sano para dejar espacio para crear una. nuevo, según el profesor Ethell.

"Lo que es seguro es que atacar solo las neuronas para mejorar la memoria es ineficiente", dijo. "También tenemos que lidiar con las células gliales: la estrella de los astrocitos es realmente una estrella en el corazón de la regulación del aprendizaje y la memoria".