Tijeras genéticas: China está por delante de los Estados Unidos

Si los EE. UU. Han desarrollado las tijeras genéticas CRISPR-Cas9, son los chinos quienes lideran el camino con esta revolucionaria herramienta de edición de genes. Un método tan fascinante como inquietante.

La genética estará en la agenda de los Estados Generales de Bioética el jueves. Entre las preguntas, probablemente se abordará la de las tijeras genéticas. Estos permiten corregir o modificar el ADN. La joya estadounidense ya no es su única propiedad. De hecho, el Wall Street Journal informa que China ha utilizado CRISPR (tijeras genéticas) en al menos 86 personas desde 2015 en el Hangzhou Cancer Hospital. Hasta ahora, se han utilizado para tratar todo tipo de pacientes con cáncer de VIH, leucemia, riñón, pulmón, hígado, garganta y estómago. CRISPR utiliza un virus modificado para "cortar y pegar" ADN para editar genes con una precisión y velocidad increíbles.

Una diferencia en el proceso

Mientras tanto, en los Estados Unidos, todavía no se han realizado ensayos CRISPR en humanos. En China, el Dr. Wu no necesitaba la aprobación de los reguladores nacionales, simplemente necesita solicitar una licencia de prueba a la junta de revisión de su hospital.

"China no debería haber sido el primero en hacerlo, pero tenemos menos restricciones", Resumió modestamente el Dr. Wu. Estados Unidos está planeando ensayos CRISPR en pacientes con cáncer que podrían"comenzar en cualquier momento", Según la MIT Technology Review. Sin embargo, el proceso para recibir la aprobación oficial ha sido lento, particularmente debido a los problemas de seguridad que rodean a esta tecnología. En un nivel filosófico, es igualmente cuestionable modificar a sabiendas nuestro ADN: podría haber todo tipo de efectos irreversibles e involuntarios a largo plazo en los pacientes. De hecho, las hazañas de China han sido impresionantes, pero no sin riesgos. Quince pacientes involucrados en los ensayos murieron; la mitad ha sucumbido a los efectos de la terapia.